为人类工作的狗-导盲犬篇

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     图:导盲犬引领主人下公共汽车

  导盲犬对于广大中国人来说是一个非常陌生的概念,到目前为止,中国还没有出现导盲犬协会及导盲犬训练服务。导盲犬顾名思义,就是为有视力障碍的人士提供向导服务的狗。

  导盲犬能为有视力障碍的人士提供什么向导服务呢?比如在家里,导盲犬可以引领主人到厨房,厕所,大门,桌旁,床旁等等。出家门导盲犬带领主人在便道上行走,绕开障碍物(比如电线杆,行人);从人行道横过马路,在人行道前停下等候信号灯提示;带领主人出入商店,遇到关闭的门或上下台阶或进出电梯,导盲犬会停下来(坐下来)示意主人注意,当主人发出前进的指令时才继续前进;当主人在办公室工作或在教室上课或作其他任何事情时,导盲犬会静静地等在一边,决不乱跑。

  导盲犬在工作时身上佩戴特制的鞍具,以便主人牵领。与主人行走时是紧贴着主人的左边,决不远离主人。可以说,导盲犬的工作就是充当视力障碍人士的眼睛。(当然,不能替主人看电视)

  导盲犬的历史

  导盲犬的历史可以追溯到19世纪初。1819年一个叫海尔.约翰的人在维也纳创办了世界上第一个导盲犬训练机构。后来海尔还出版了一本小册子详细描述了中心的工作,但在当时这个项目并没有被世人广泛知晓。几乎100年之后人们才开始重视导盲犬,原因是在第一次世界大战后,很多德国士兵失去了视力,医生赭哈德得到灵感在德国开办了世界上第一个导盲犬训练学校。

  10年以后导盲犬及其训练因一个叫多罗西的美国女子的介绍而被世界其他国家所知,多罗西当时在瑞士工作,是著名的狗训练师,她为警察局训练警犬并为红十字会训练救援犬。多罗西听到有关德国训练导盲犬的消息后参观了该学校,并于1927年著文在纽约的报纸上介绍了该项目。这篇文章吸引了一个叫莫里斯的年轻人的注意,他是一个盲人。他随后写信给多罗西,询问她是否能够为自己训练一只导盲犬。多罗西接受了挑战但要求莫里斯与自己一起参加整个训练过程。

  一年后,莫里斯与他的导盲犬一起回到了美国。很快,莫里斯在多罗西的积极倡导下在美国开办了第一所导盲犬训练学校。1931年,多罗西在英国正式开办了导盲犬训练学校。此后几年,导盲犬被介绍到了澳大利亚及世界其他地方。

  目前,在世界上很多国家都有导盲犬协会,这些机构大多数是民间的非营利慈善机构,他们培育训练导盲犬并免费提供给有视力障碍人士,这些机构的经费大多源于慈善捐款。“世界导盲犬联盟”是一个国际性组织,为来自26个国家的60多所成员导盲犬训练学校提供技术指导和推广鼓励使用导盲犬为视力障碍人士提供服务的概念。

  作为为视力障碍人士提供服务的工作犬,很多国家都给予立法保护,比如澳大利亚在《反歧视残疾法令》《伴侣动物法令》等法令中给予明确规定。这些工作狗可以进入商店,餐厅,酒店,飞机,公共汽车等任何公共场所,而通常宠物狗是限制进入某些公共场所的。

  导盲犬不论是在训练中被淘汰还是退休后都会得到很好的照顾,通常导盲犬的训练者,幼犬的扶养家庭有收养的优先权,然而每个导盲犬协会的领养名单上都会有长长的名单,很多公众等待领养这些特殊的狗狗,但公众的领养机会微乎其微。

  各国选择不同的当地犬种作为导盲犬,比较常见的犬种有拉布多Labrador Retrievers,金毛Golden Retrievers,德国黑背German Shepherd及其他一些品种。这种狗的体型适中,便于牵引;更主要的是狗的性格稳定,忠诚,热爱工作,对大人和小孩都很友好;聪明,服从,忠诚,便于训练。

  但并不是任何一只Labrador Retrievers都可以做导盲犬。选择一只狗做导盲犬,首先要考察三代,查每一代的生理状况,遗传疾病,性格,行为特征等等因素。很多导盲犬协会拥有自己的犬种繁育中心,无疑这些犬的父亲母亲都做过导盲犬,小狗生下来就具备了一定的遗传基因,这样无疑会提高训练的成功率。

  导盲犬的培训

  导盲犬的培训过程长达18个月,综合费用达2.5-3万美元。导盲犬的工作寿命可达8-10年。培训是从小狗出生后2个月就开始了的,第一阶段为12个月。在这个阶段里,主要是培养小狗熟悉人类的居住环境,比如房子,汽车,道路,其他小动物如猫狗,小孩子,这些都是日后导盲犬在工作中要接触到的。熟悉各种公共场合,比如商店,餐厅,游乐场,学校,电梯,人行横道,红绿灯,公共汽车,火车,甚至飞机等;训练一些基本的服从命令,比如坐,等待,站立,行走等,训练狗走路是一项基础的任务。因为这些狗日后的工作就是带领视障主人走到任何需要的地方。

  第一阶段的培训工作通常由导盲犬幼犬养育志愿者家庭承担,当然除了培训任务,最主要的还是要给小狗很好的饮食及健康照料,使他们健康地成长。12个月后,这些特殊的小狗狗就要送到导盲犬培训学校集中专业培训5个月。这阶段的工作由职业训练师承担。

  学校的一天是从早上7点开始的,7点钟狗狗们被带到户外,梳洗如厕,然后等待早餐。狗被训练只有听到主人说可以吃了时才去吃饭。经过一天的训练后,晚上8点回到狗舍休息。星期六和星期日休息两天,狗狗们不用学习培训,可以尽情地玩耍,洗澡,游戏。严格的作息时间是为了训练狗狗适应日后主人的饮食起居及工作作息时间。另外,导盲犬还被训练听到指令后入厕方便,这是因为日后的工作需要,有的主人可能在办公室里工作很长时间,狗狗不但需要耐心等待,还需要憋尿。

  在整个训练工程中,训练者要从以下几个方面对狗学员进行评估:学习的态度,愿意渴望学习或不爱学习;学习的主动性和集中精力的技巧;是否紧张,好斗,是否容易被周围环境所分散注意力,比如其他狗,猫等,是否太爱动,不能长时间安静等等。

  在经过一个月的最初考察后,训练者对狗的表现给予评估,分为1,可以开始正式培训,2,可以再试一次,3,不适合当导盲犬。第三类狗当然被立刻淘汰。通常幼犬养育家庭拥有抚养优先权。即使被淘汰,并不意味着该狗就一无是处,社会公众非常渴望拥有即使是被淘汰掉的狗,因为他们都是纯种狗,已经具备了很多良好的遗传基因。被淘汰掉的狗的另一个可选择的工作是作为为医院病人提供服务的治疗犬。

  接下来的4个月训练分为三个阶段,第一阶段是训练狗走直线,并在横过马路的边沿前停住;第二阶段训练狗听懂并服从所有的指令术语;第三阶段训练狗自如地完成所有导盲犬所需要的基本技术,比如:走直线,不低头闻地;行走时紧贴着主人的左边并稍微领先一点;在所有的上下楼梯前停住;在所有的十字路口停住并听从过马路的指令;避免横向和纵向(头顶)的障碍物(比如路过窄无法使人和狗一起通过);静静地卧在餐厅或办公场所;聪明地违反指令只有当该指令可能使主人处于危险境地,比如:主人命令穿过马路,但由于视障没有发现拐角处正在驶来的汽车,这时导盲犬的职责是拒绝服从指令直到危险排除等等。

  导盲犬训练的最后一个月是由导盲犬和未来的主人一起参加训练,主人要学习如何与导盲犬一起工作,如何命令,如何喂养,如何为狗做健康检查,如何和狗相处等等。狗则要认识新主人的居住生活环境,工作环境等等;双方都要了解对方的生活习惯,作息时间等等,性格规律,语言特征,行为特征等。至此一个导盲犬的培训全部完成。通常导盲犬在更换主人时还要参加测试和再培训,目的是检测导盲犬是否还具备应有的能力。

  狗有很好的记忆力,通常在共同生活一段时间后,导盲犬会对主人的规律性作息时间非常熟悉,比如上下班路线,常去的餐馆,超市,朋友的住宅等等,狗会知道主人经常去的地方,在何地停留多长时间;狗能记住一个朋友的住址,即使一年后仍然会引领主人到达那个地点。

  难怪导盲犬和主人会结成非常牢固的关系,这种关系充满感情有时甚至超过亲属关系。导盲犬是视障人士的眼睛,是助手,是亲密的家庭成员和忠诚的伙伴。导盲犬被训练一旦戴上特制的鞍具,就处于工作状态,这时他们精力集中于听从主人的命令,不再被周围的事情所分心;一旦卸下鞍具,他们和普通的家庭宠物狗没有两样,他们也需要玩耍,活动,爱抚,撒娇耍赖,交流感情。主人通过和狗玩耍建立牢固的感情。但即使最好的狗也会被食物所诱惑。所以当你在街上遇到一个正在工作的导盲犬,千万不要去打扰他,不要和他说话以吸引他的注意力,更不要用食物逗引,否则导盲犬会分散精力影响工作效果。

  狗是人类最好的朋友,看到导盲犬的工作和他们为视障人士所作的贡献,你会更加热爱这些工作的狗狗。 
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